Franţa ar fi fost invadată de un val de „dezgust“, scrie The Times, din cauza prestaţiei echipei naţionale. La întoarcere, federaţia le-a cumpărat jucătorilor bilete de avion la clasa economic. Pe jucătorii Coreei de Nord, după spusele unui antrenor transfug, îi poate aştepta la întoarcere munca într-o mină de cărbuni, pentru ruşinea din meciul cu Portugalia. Aşadar, la nivel de naţionale, începe să fie pedepsită exemplar – indiferent de regimul politic – pierderea unui meci de fotbal?

Cînd Europa a fost blocată de valul de cenuşă al vulcanului islandez, fotbalul mondial a trecut prin momente pe care nu le credea posibile. Vedetele Barcelonei au mers cu autocarul preţ de două zile pînă la Milano, premieră absolută în viaţa unor fotbalişti care zburau la business class cu avionul şi pentru deplasările interne de 150 de kilometri. Ziarele n-au consemnat dacă jucătorii au avut nevoie şi de terapia post traumatică. Românul Marica s-a amuzat teribil cînd colegii lui de la Stuttgart au călătorit „pentru prima oară în viaţa lor în picioare, în tren“, tot din cauza norului vulcanic. Aşa că n-aş pune pe acelaşi plan penitenţa de a zbura la economic a francezilor cu ameninţarea voalată care-i aşteaptă pe nord-coreeni. Plus că, sincer, nu cred că asiaticilor li se va întîmpla ceva. Fotbaliştii au un tratament preferenţial în toate regimurile. Eventual, nu li se va mai da o aprobare peste rînd la butelie, fel în care şi Mitică Dragomir sancţiona la Scorniceşti înfrîngerile în serie ale propriei echipe. Din acest punct de vedere, nu e mare diferenţă între Liga 1 şi un Campionat Mondial de Fotbal. Încă ceva despre francezi. Cînd cîştigi 300.000 de euro pe lună, ţi se mai întîmplă şi accidente nedorite. De pildă, să fii criticat de ziare şi să nu poţi alege decît între două feluri de mîncare în avion.