Moartea unui escroc

Publicat în Dilema Veche nr. 129 din 13 Iul 2006
Dilema veche la Timpul prezent   Ce vrei să te faci cînd vei fi mare? png

Decesul, pe 5 iulie, la 64 de ani, al lui Kenneth Lay a fost marcat de necrologuri rezervate de obicei celor care au lăsat lumea altfel decît au găsit-o. În felul lui, şi Lay, fostul preşedinte al "unora dintre cele mai infame fonduri corporatiste" (The Economist), se înscrie în această categorie. Lumea e altfel, dar nu mai bună. S-a născut în Missouri, în familia unui pastor, comis-voiajor de tractoare şi sobe; în timpul liber, Kenneth îşi ajuta tatăl cum putea, îngrijea peluze, ducea ziarele la abonaţi. Cu un doctorat în economie la Universitatea din Houston, a pus un picior în înfloritoarea industrie a petrolului din Texas. Armata o făcuse la marină şi, după serviciul militar, a fost pentru scurt timp subsecretar de stat la Interne. În 1985, era deja destul de important ca să iniţieze fuziunea unei firme petroliere cu una de gaze naturale: rezultatul a căpătat numele de Enron şi un banner de pe frontispiciu anunţa - încă de atunci - că e cea mai mare companie din lume. Nu era. A devenit una dintre cele mai importante, cînd sub conducerea lui Kenneth Lay s-a ocupat mai puţin de producerea de energie cît de administrarea unor fonduri de investiţii (hedge fund - partenerii cumpără stocuri de acţiuni, bănuite a fi în creştere, şi vînd acţiuni, bănuite a fi în scădere). Firma s-a extins pînă în Brazilia, India şi Marea Britanie, numele lui Kenneth Lay figura pe lista revistei Forbes printre cei mai bogaţi oameni din lume. Pe aripile succesului economic, a numit un alt şef executiv, în timp ce el şi-a consolidat contactele cu lumea politică. După semnificative donaţii pentru campania electorală a cuplului Bush-Cheney, spera poate să devină secretar la Energie sau chiar la Trezorerie (Finanţe). A fost copreşedintele campaniei electorale de realegere a lui George W. Bush şi a fost preşedintele Convenţiei republicane din 1992, ţinute la Houston. Apoi, a jucat golf cu Clinton. Părea întruchiparea visului american - un om plecat dintr-o familie modestă, a muncit pentru binele lui, al ţării şi al celor care o conduc. Părea că relaţiile lui sînt solide, preşedintele Bush îl alinta spunîndu-i "Kenny Boy", dar nu a căpătat nici un post politic important; începuseră să circule zvonuri cu privire la soliditatea firmei lui şi Kenneth Lay se plîngea că a fost lucrat de politicieni, că Bush a cedat pentru că şi despre el se spunea că participă la afaceri suspecte şi era preferabil să-l sacrifice pe Lay. Oraşul Houston, unde se afla sediul central al firmei Enron, fusese copleşit de donaţii: opera, orchestra filarmonică, muzeul, stadionul au beneficiat de pe urma generozităţii lui. În ultimul deceniu al secolului trecut, valoarea la Bursă a acţiunilor Enron crescuse de zece ori. Într-un mod neaşteptat pentru restul lumii, dar într-o succesiune care n-avea de ce să-l uimească pe Lay, pe 2 decembrie 2001, firma Enron îşi anunţa falimentul, deschizînd calea unei serii de scandaluri care au zguduit lumea afacerilor. Procesul a început atunci şi s-a încheiat anul acesta, pe 25 mai, cu propunerea de 45 de ani de detenţie, corespunzătoare acuzaţiilor de fraudă şi înşelăciune. S-a dovedit că, de-a lungul anilor, el a falsificat conturile, uneori cu complicitatea şefilor, a revizorilor, a administratorilor, avocaţilor şi bancherilor. 5.600 de angajaţi au pierdut totul, inclusiv fondul de pensii, sutele de mii de acţionari îi cereau să-şi asume responsabilitatea pentru fraudele comise. Tuturor li s-a părut revoltătoare asigurarea, cînd se afla în pragul falimentului, că totul e în regulă, sfătuindu-şi funcţionarii să mai cumpere acţiuni Enron, în timp ce el şi le vindea pe ale lui, la un preţ încă rezonabil. Nici în faţa judecătorilor, Kenneth Lay n-a vrut să-şi recunoască vinovăţia: falimentul a fost provocat de presă, ea a creat panica, susţinea el, Enron a inovat în domeniul comerţului de energie şi este pedepsită de oameni mărginiţi care nu înţeleg noul. Aştepta sentinţa la Aspen: era găzduit de un prieten în mondena localitate montană (vînduse vilele lui de acolo) şi, după un puternic atac de cord, a murit. Înmormîntarea a fost modestă, dar demnă; au fost de faţă aproximativ 300 de persoane, ajutorul de şerif şi gărzi de pază private. Dimensiunea fraudei îi asigură lui Kenneth Lay o popularitate cu parfum de glorie în care mînia se combină cu admiraţia: îndemînarea i-a asigurat mult timp impunitatea şi dacă n-ar fi fost acei mulţi oameni meschini, mărginiţi, preocupaţi de pensia şi de banii lor, cărora Justiţia le oferă, din cînd în cînd, satisfacţii, ar fi continuat să inoveze, combinînd hoţia cu filantropia.

O mare invenție – contractul social jpeg
O iluzie a lui Benjamin Constant
Partitura globalizării, interpretată cu patos în multe universități și în diferite cercuri de activiști din lume, are ca laitmotiv potențialul tehnologiei de a uni oamenii și de a înlătura diferențele de mentalitate, dincolo de granițele politice.
Nicuşor faţă cu reacţiunea jpeg
Trenul de Luhansk
Dar ce te faci cînd conducerea țării tale decide că statistica poate fi contrazisă? Ajungi în trenul din Luhansk. Împrăștiat pe marginile unei gropi de obuz, ești contradicție inutilă. Atomi restituiți creației pentru reasamblare.
Teze pentru o fenomenologie a protecţiei (îngereşti) jpeg
Limitele parodiei
Dinaintea unui spectacol mai curînd grotesc, ca acela imaginat de Kremlin în noaptea dinspre 2011, avem dreptul să spunem, ca regina Victoria: „We are not amused!”.
Frica lui Putin jpeg
Unde este Rusia?
Și, în timp ce Putin pretinde în mod fals că Rusia luptă pentru ființa sa națională, Occidentul, uneori fără să-și dea seama prea bine, luptă (prin susținerea Ucrainei) cu adevărat pentru ființa sa morală.
AFumurescu prel jpg
Închiși în societatea deschisă
Noi, ăștia, muritorii de rînd, ne confruntăm, de o bună bucată de vreme, cu o problemă mai degrabă inversă: cum se face că ne simțim închiși într-o societate altminteri declarat deschisă?
Ronald Reagan   NARA   558523 jpg
Regina și președintele
Ploaia s-a oprit. Regina Elisabeta a II-a și prințul Philip s-au întors pe iahtul regal, unde i-au găzduit pe președintele Ronald Reagan și pe Prima Doamnă Nancy Reagan. Au sărbătorit împreună aniversarea nunții cuplului prezidențial american.
Iconofobie jpeg
Bucuriile prostului solemn
Prostul solemn este numai individul prezentului. Pe simplitatea sa fermecătoare, gospodărească, emanată dintr-o „filozofie a clipei”, se sprijină, ultimativ, întreaga istorie...
„Cu bule“ jpeg
Bîtă
Cînd ești bîtă, cu un punct din oficiu ai șanse să iei un 5 și cu note mai mari la alte materii poți chiar să treci. Dar ăsta nu e bîtă, e lemn.
HCorches prel jpg
Ce putem face pentru elevii ucraineni
Mă rog, e ceva mai complicat, dar în mare cam acestea sînt condițiile.
p 7 Cicero WC jpg
Capitalismul și regina
Monarhia poate fi criticată din multe puncte de vedere. Dar faptul că Elisabeta a II-a s-a privit pe sine într-o lumină smithiană și s-a străduit să fie un exemplu de simț al datoriei și de abnegație, pentru a domoli patimile populare, nu poate fi negat.
Un sport la Răsărit jpeg
Meciurile de tipul celui dintre Anamaria Prodan și Laurențiu Reghecampf pot deveni mai interesante decît cele de fotbal?
Nu, stimabililor, toată ţara e un banc prost. Începeţi de la vîrful ei şi apoi să vă mai văd că strîmbaţi din nas la chivuţele astea!
Comunismul se aplică din nou jpeg
Canalele subterane peste care s-au creat universitățile
La Bologna se suprapun mai multe rînduri de civilizații, etruscă, celtă, romană, și apoi medievală, renascentistă și modernă.
Washington Gas service pnp hec 14600 14697v 02 jpg
Cine ajută pe cine
Pe subiectul energiei, România nici dacă ar vrea nu ar putea să ajute statele membre. De ce?
Nicuşor faţă cu reacţiunea jpeg
Vladimir Putin se micșorează
Cere respect și primește dispreț. Sau, în cel mai bun caz, indiferență. Evenimentul istoric la care asistăm cu toții azi este micșorarea lui Vladimir Putin.
Teze pentru o fenomenologie a protecţiei (îngereşti) jpeg
Note, stări, zile
Lăsînd ironia la o parte, inițiativa rezerviștilor SRI de a „sărbători” lupta bărbătească a Securității printr-un monument instalat chiar în curtea „ghilotinei” construite de ei apare bunului-simț drept halucinantă.
Frica lui Putin jpeg
Secolul XX continuă
Lumea noastră este deci foarte departe de „sfîrșitul istoriei”, adică de o lume non-conflictuală.
Alegeri fără zvîc  Pariem? jpeg
Ungaria – afară din UE și NATO!
Atitudinea politică a Ungariei nu e lașitate, prostie sau egoism. E calcul asumat, e politică adevărată și articulată. E vremea să culeagă consecințele asumării.
lossy page1 640px Winston Churchill LCCN2006687122 tif jpg
Regina și prim-ministrul
Peste zece ani, în 1965, Regina Elisabeta a II-a a Regatului Unit a ocolit cu stil și grație protocolul, care spunea că suverana trebuie să ajungă ultima la orice ceremonie, sosind la funeraliile lui Winston Churchill înaintea familiei acestuia. În semn de prețuire.
Iconofobie jpeg
Pledoarie à contrecœur
Exact așa s-a întîmplat! Ipocriții m-au scos complet din viața lor care, prin iradierea stării de ipocrizie la scară mare, se dovedea a fi, pînă la urmă, viața întregii comunității.
„Cu bule“ jpeg
„Umpic”
Dacă româna nu ar fi o limbă standardizată, cu registre cultivate, ci doar una de circulație orală, cu multe instabilități și variații, umpic ar putea deveni relativ repede un nou cuvînt. Nu e cazul, desigur.
HCorches prel jpg
În pași de dans
Și chiar dacă sînt conștient că nu în toate liceele funcționează în acest fel, acolo unde lucrurile se întîmplă astfel pașii de dans ai unui eveniment de divertisment pot deveni, iată, cîțiva pași pe drumul vieții, într-o manieră formativă.
p 7 WC jpg
Recviem pentru un imperiu
Întrebarea care rămîne este în ce măsură durabilitatea Comunității Națiunilor a depins strictamente de longevitatea regretatului monarh și în ce măsură va putea fi ea menținută de succesorul reginei.
Un sport la Răsărit jpeg
După Serena, acum și Roger? Se încheie o eră?
Federer, în sine, era un sport. Sînt oameni care locuiesc într-un sport şi alţii care invită, ba nu, ordonă unui sport să locuiască în ei.
Comunismul se aplică din nou jpeg
Cînd ajungi să crezi în propria cacealma
De ce au făcut conducătorii ruși o asemenea greșeală? De ce s-au grăbit cu un război? Una din explicații ar putea fi că „specialiștii” în false povești (narative, cum s-ar zice astăzi) au început ei înșiși să creadă în ele.

Adevarul.ro

liga campionilor
Liga Campionilor: Inter câștigă pe teren propriu cu Barcelona. Napoli face scor de tenis în deplasarea de la Ajax. Toate rezultatele aici
Liga Campionilor a revenit după pauza în care au evoluat echipele internaționale. A fost o seară cu multe goluri și rezultate surprinzătoare în cea de-a treia etapă din grupele Ligii Campionilor.
Uniunea Europeana bancnote bani euro FOTO Shutterstock jpg
România, nou acord de parteneriat cu UE în valoare de 31 de miliarde de euro
Premierul Nicolae Ciucă va semna un nou acord de parteneriat cu UE, în baza căruia România va beneficia de finanţări de 31 de miliarde de euro.
Radar in delta FOTO ARBDD jpg
Cresc semnificativ amenzile în Delta Dunării. Sunt vizați și cei care intră cu bărci rapide în arii protejate
Începând cu 4 noiembrie 2022, amenzile pentru cei care încalcă legislația Rezervației Delta Dunării se majorează semnificativ. Hotărârea a fost publicată în Monitorul Oficial.

HIstoria.ro

image
Au purtat voievozii români coroane?
De la Nicolae Alexandru și Alexandru cel Bun până la Mihai Viteazul și Constantin Brâncoveanu, coroana a fost mereu prezentă în portretele votive ale domnitorilor din Țara Românească și Moldova. Cu toate acestea, misterul care înconjoară coroanele medievale românești nu a fost (încă) elucidat...
image
Polonia cere Germaniei despăgubiri de război de 1,3 trilioane de dolari. Ce speră Polonia să obțină?
Ministrul de Externe al Poloniei, Zbigniew Rau, a trimis o notă diplomatică la Berlin prin care Varșovia cere Germaniei despăgubiri de război în valoare de 1,3 trilioane de dolari. Germania consideră în mod oficial că această chestiune este închisă.
image
La sfatul lui Bismark, Carol I se apropie de Rusia și enervează Franța
Opțiunea românilor pentru un domnitor dintr-o dinastie străină la 1866, avea în vedere salvarea existenței statului, afirmarea lui în rândul țărilor europene și, în perspectivă, obținerea independenței. Aceste obiective au fost mereu în atenția diplomației românești și a principelui Carol.