La mustaţă

Publicat în Dilema Veche nr. 701 din 27 iulie – 2 august 2017
La mustaţă jpeg

Expresia la mustaţă, cu sensurile „la o diferenţă foarte mică“, „în ultimul moment“, nu este cuprinsă în dicţionarele noastre generale (DEX) sau în cele de tip tezaur (Dicţionarul limbii române – DLR); o consemnează doar, recent, dicţionare şi glosare de limbaj familiar şi argotic: G. Volceanov, Dicţionar de argou al limbii române, 2006, cu explicaţia „în ultimul moment“, „în mod nesperat“, site-ul 123urban.ro, cu o descriere mai detaliată: „la limită, pe lîngă, în imediata apropiere, lîngă pragul; despre îndeplinirea / ratarea / posibilitatea în­tîmplării unei acţiuni – la un interval minimal“. Expresia este destul de des folosită în prezent, mai ales în limbajul jurnalistic: „a ratat la mustaţă postul de selecţioner“ (digisport.ro), „s-a evitat la mustaţă izbucnirea unui nou conflict in Balcani“ (glasul.info); „fostul prim-ministru V.P. este depăşit la mustaţă de către primarul general G.F. în cel mai recent sondaj“ (psnews.ro) etc. Contextul specific de apariţie a formulei este cel al competiţiilor – sportive, politice sau de orice alt gen.

Sintagma nu are atestări vechi sau populare şi nu se prea leagă de imaginarul tradiţional al mustăţii în spaţiul lingvistic românesc. În registrul popular există expresiile (consemnate de DLR) a-i rîde mustaţa – „a se bucura“, a zîmbi pe sub mustaţă – „a zîmbi pe ascuns, ironic“, a trage pe sub mustaţă – a mînca etc. A trage la mustaţă, cu sensul „a bea (băuturi alcoolice), a cheltui pentru băutură“ apare la Creangă, în reproşurile Smarandei către bărbatul dispus să dea bani pe băutură, dar nu şi pentru şcoala copilului: „Cînd tragi sorocoveţii la musteaţă, de ce nu te olicăieşti atîta?“ Mustaţa din expresiile citate indică ironic-aluziv sau substituie prin metonimie gura – folosită pentru rîs, zîmbet, mîncat sau băut. În toate aceste cazuri, mustaţa este deci cea umană; prin analogie, sînt însă denumite mustăţi şi firele lungi de păr care cresc în jurul botului unor animale (de exemplu, al pisicilor), precum şi alte prelungiri biologice în formă de fire – ale unor insecte, peşti, plante etc. Expresiile populare enumerate sînt destul de departe de sensul glumeţ al formulei la mustaţă. Acest sens – de pseudo-unitate de măsură minimală – se găseşte însă în expresia englezească by a whisker, în care whisker denumeşte „fiecare dintre firele lungi, rigide, care cresc pe botul unei pisici, al unui şoarece sau al altui mamifer“ (dictionary.cambridge.org). Expresia are un corespondent în română: la un fir de păr (distanţă) – prin care se desemnează, cu exagerare comică, o distanţă foarte mică. Formula care se referă la firul de păr nu e foarte frecventă şi o putem găsi în contexte relativ diferite – „La un fir de păr de moarte“ (stirileprotv.ro) –, dar şi asemănătoare celor în care apare la mustaţă: „Victorie la un fir de păr!“ (gsp.ro); „Kittel, victorie la «un fir de păr» în etapa a patra din Turul Franţei“ (digisport.ro). Formula la un fir de păr se putea dezvolta şi în română, pentru că imaginea obiectului e sugestivă, dar este destul de posibil să fi fost calchiată din franceză, unde există echivalentele être à un cheveu de şi à un cheveu près, atestate, în Trésor de la langue française informatisé (TLFi), pe la jumătatea secolului al XIX-lea. Construcţiile din franceză nu pot însă explica apariţia cuvîntului mustaţă în expresia românească. Traducerea din engleză i-ar explica, în schimb, foarte bine atît forma, cît şi sensul, pentru că termenului whisker (diferit de mous­tache, specific feţei umane) îi corespunde în română mustaţă (mai exact, fir de mustaţă) – folosit atît pentru oameni, cît şi pentru animale. Avînd în vedere că expresia românească nu e foarte nouă, fiind atestată în prima jumătate a secolului al XX-lea, la explicaţia prin engleză s-ar putea obiecta că influenţa engleză asupra românei era atunci destul de firavă. Răspunsul e simplu: există totuşi domenii în care această influenţă se manifesta deja – în primul rînd în sport, care prelua, cu oscilaţii de adaptare, termeni ca: football/futbol/fotbal, match/meci, derby/derbi. Or, expresia by a whisker pare să se fi folosit frecvent pentru cîştigarea unor curse de cai la distanţă foarte mică (cum arată explicaţia pentru win by a nose şi win by a whisker, în Christine Ammer, The American Heritage® Dictionary of Idioms).

O dovadă pentru această ipoteză etimologică (a calcului, adică a traducerii literale din engleză) mi se pare a fi apariţia expresiei, într-o formă chiar mai apropiată de original, într-o carte a unui autor minor, dar de succes în perioada interbelică şi chiar mai tîrziu: Neagu Rădulescu, Napoleon fugea repede, roman apărut în 1947 şi legat prin limbaj şi atmosferă de perioada precedentă, înainte de impunerea cenzurii ideologice. În romanul umoristic, care îşi desfăşoară acţiunea în lumea pasionaţilor de curse de cai şi de pariuri, un personaj rosteşte îndemnul: „După ei, coane Barbule! Bate-i la o mustaţă!“ (reeditare din anii ’70, p. 297).

E foarte probabil ca la o mustaţă (fără prea mult sens în română) să se fi redus la formula la mustaţă: faţă de original, unde se evoca în mod clar dimensiunea redusă a firului de mustaţă, expresia obţinută prin calc nu prea mai are motivaţie semantică. Ascultătorilor români cuvîntul mustaţă le evocă întregul, ca parte a feţei umane – desigur, de dimensiune redusă, dar nu tocmai evocator al unei unităţi de măsură. Putem exagera măsurînd spaţiul sau timpul în fărîme, fire, boabe, clipite etc. – dar nu în mustăţi. Expresia s-a fixat însă ca atare – şi, cum se ştie, un pic de absurd şi de nemotivare contribuie la succesul locuţiunilor. 

Rodica Zafiu este prof. dr. la Facultatea de Litere, Universitatea din București. A publicat, între altele, volumele Limbaj și politică (Editura Universității București, 2007) și 101 cuvinte argotice (Humanitas, Colecția „Viața cuvintelor“, 2010).

O mare invenție – contractul social jpeg
Dincolo de costul și eficiența sancțiunilor internaționale
Sancțiunile împotriva Rusiei nu au fost suficiente pentru a o descuraja.
Nicuşor faţă cu reacţiunea jpeg
Țară mică fără viitor
Serbia reușește permanent să provoace dureri de cap Vestului.
Teze pentru o fenomenologie a protecţiei (îngereşti) jpeg
A mînca sănătos
Ezit, de cînd mă ştiu, între asceză şi lăcomie, între Yoga ierbivoră şi Michel Onfray.
Alegeri fără zvîc  Pariem? jpeg
Hai, că ne-ați speriat, bată-vă să vă bată....
Ne-au fost suprimate drepturile? Sigur! Excesiv? Nu mă îndoiesc.
AFumurescu prel jpg
Anti-apocalipsa melcilor
Pînă la data de 31 iulie, scrisoarea adunase peste 240 de semnături de susținere, din toate colțurile lumii.
1024px Piaggio, Vespa con accessori, 1948   san dl SAN IMG 00003403 jpg
Zumzzzet de viespe
Silueta îngustă și elegantă, brațele ghidonului și sunetul pe care îl scotea noul scuter îl asemănau cu o viespe.
Iconofobie jpeg
Echilibristică metafizică
Ce enigmatic morb psiho-social poate infecta atît de grav o generație, retezîndu-i pofta de a trăi?
„Cu bule“ jpeg
Longevivi
Adjectivul „longeviv” este folosit tot mai des cu un sens extins, pentru a caracteriza nu numai durata lungă a unei vieți umane, ci și pe aceea a unei activități oarecare îndeplinite de o persoană.
HCorches prel jpg
Cum să nu mori de ciudă, cînd ai atins culmile succesului
Cred că în școli instituția psihologului școlar ar trebui să capete o mult mai mare vizibilitate și importanță.
Un sport la Răsărit jpeg
Mai există ceva de strigat pe stadioanele de fotbal?
Există o teorie imbecilă conform căreia la stadion poţi face mai orice, „nu sîntem la teatru“, e bine să existe un loc unde să se descarce flăcăii.
Comunismul se aplică din nou jpeg
Turismul ne e străin
Morișca merge oricum și mereu apar alți clienți fraieri.
Teze pentru o fenomenologie a protecţiei (îngereşti) jpeg
Ce lipsește pe piața politică
Tejghelele vieții noastre politice, deși multicolore în aparență, sînt, de fapt, goale.
Viktor Orbán (9298443437) jpg
Nicuşor faţă cu reacţiunea jpeg
Orbán și românii
Indiferent însă de ceea ce îl mînă în luptă pe dl Orbán, nota sa de plată e mult întîrziată.
Frica lui Putin jpeg
Cenaclul „Flacăra” 2.0
Nu, Adrian Păunescu nu a fost un „colaboraţionist”. El a fost un coautor, poate printre cei mai importanţi, al cultului lui Ceauşescu.
Alegeri fără zvîc  Pariem? jpeg
O spectaculoasă prăbușire mută – o întîmplare din deceniul Iohannis
Cu adevărat uimitoare sînt căderile care nu produc niciun zgomot.
Phone Booth with Tower Bridge (36387425206) jpg
Cabina de telefon
În Marea Britanie, tradiționalele cabine roșii de telefon au devenit mici galerii de artă.
Iconofobie jpeg
Detalii complicate
Putem sesiza incongruențe multiple între omul creator și – jucîndu-ne puțin cu noțiunile – creatorul trăitor.
„Cu bule“ jpeg
Teoria chibritului
„A face teoria chibritului” e una dintre expresiile colocviale și umoristice cunoscute de toată lumea, dar pe care dicționarele noastre nu le-au înregistrat.
HCorches prel jpg
Atunci ne vom transforma într-un algoritm matematic
Nu matematica, nu fizica, nu chimia sînt cele care dau unei națiuni identitate. Ci limba, literatura, istoria, artele.
p 7 WC jpg
Crizele de astăzi sînt altfel
Crizele nu mai sînt evenimente rare și izolate, care afectează un grup restrîns de persoane.
Un sport la Răsărit jpeg
Carevasăzică, Viktor Orbán ține cu Csikszereda?
Tipul e un fabulos afacerist care foloseşte orice mijloc, orice tertip pentru a-şi mări capitalul, financiar sau electoral.
Comunismul se aplică din nou jpeg
Pensionarii de la terasă
Îmi vin în minte pensionarii străini, turiști prin România anilor ’70-’80, care ne uimeau prin mobilitatea, veselia și seninătatea lor.
O mare invenție – contractul social jpeg
Jus cogens
Cine are cîștig de cauză într-un conflict? Cel care e mai puternic sau cel care are dreptate?

Adevarul.ro

image
Bătaie generală la Untold, în faţa scenei la concertul lui David Guetta VIDEO
În cea de-a treia zi a Festivalului Untold, când au fost prezente peste 95.000 de persoane din peste 100 de ţări ale lumii, a izbucnit o bătaie între mai mulţi tineri, în timpul concertului lui David Guetta. Filmarea a devenit virală pe Internet.
image
Pericolul frumos „ambalat“ care îi transformă pe tineri în victime. „Inima lor ajunge ca la 80-90 de ani“
Vârsta pacienţilor la care medicii au ajuns să trateze accidentul vascular cerebral sau infarctul miocardic acut a scăzut dramatic în ultimii ani. Produsele foarte populare printre tineri, consumate de la vârste mici, duc la un astfel de deznodământ.
image
Luptă contracronometru pentru a salva balena beluga blocată în râul Sena. Mamiferul refuză hrana VIDEO
Oficialii francezi încearcă cu disperare să salveze o balenă beluga blocată în râul Sena, cu o injecţie cu vitamine pentru a-i stimula apetitul. Observatorii ştiinţifici spun că balena pare să fie vizibil subnutrită, iar salvatorii speră totuşi să o ajute să-şi recapete apetitul şi energia necesară pentru a se întoarce pe mare.

HIstoria.ro

image
„Răceala diplomatică” dintre Bulgaria și România
Per ansamblu, climatul diplomatic de la sfârșit de secol XIX poate fi definit ca fiind „destins”. O dovadă o constituie și vizita lui Carol I, însoțit de fruntașul liberal D. A. Sturdza (un adept al Triplei Alianțe), la Sankt Petersburg, în iulie 1898, unde s-a bucurat de o foarte bună primire.
image
Dacia romană, o provincie puternic militarizată
Distribuţia armatei în interiorul teritoriului provinciei Dacia a servit scopului strategic principal al acestei provincii, şi anume de a separa şi supraveghea neamuri „barbare” care erau potenţial periculoase, în special dacă se aliau între ele contra Romei, cum au fost în special sarmaţii iazigi.
image
Stalin îl întreabă pe Jukov dacă va putea apăra Moscova
Îngrijorat de înaintarea germanilor și de cucerirea Solnechnogorsk (23 noiembrie 1941), Stalin l-a întrebat pe Jukov dacă va putea menține Moscova. Jukov a răspuns afirmativ, cu condiția trimiterii a încă două armate și furnizării a 200 de tancuri, dar Stalin a replicat că nu mai existau tancuri.