Le Figaro, 3 august 2011

Din Le Figaro aflăm că unul dintre primele filme ale maestrului suspansului, Alfred Hitchcock, a fost descoperit în Noua Zeelandă. Anunţul a fost făcut de Arhiva de film din Noua Zeelandă. Acest film mut, care datează din 1923, a fost regizat de Graham Cutts, dar Hitchcock a lucrat la el ca scenarist, scenograf, monteur şi asistent de regie. Avea pe atunci 24 de ani. Filmul The White Shadow, descris de Arhiva de Film „ca o melodramă cu o atmosferă stranie, spune povestea a două surori, una angelică şi una demonică“.

Se crede că ar fi vorba de singura copie conservată a acestui film.  Primele trei bobine ale acestui film, descoperite acum, se pare că au fost donate arhivei din Noua Zeelandă în anii ’90. Ele reprezintă mai mult de jumătate din film. Soarta ultimelor trei bobine rămîne încă un mister. David Sterritt, preşedintele Societăţii naţionale americane a criticilor de film, afirmă că „e vorba despre o descoperire semnificativă pentru cercetători, critici şi admiratorii extraordinarei filmografii a lui Hitchcock şi că aceste trei bobine din The White Shadow reprezintă o ocazie unică de a studia ideile narative şi vizuale chiar înainte de a prinde formă“. Bobinele fac parte dintr-o serie mai mare de pelicule de filme mute donate Arhivei de film din Noua Zeelandă în 1993, după moartea proiecţionistului Jack Murtagh, care lucra într-un cinema la Hastings, încă de la începutul secolului. În epocă, se presupunea că cinema-urile distrugeau filmele la sfîrşitul perioadei de difuzare, dar Jack Murtagh le-a conservat într-o magazie construită în grădina sa.  În arhive se munceşte pentru salvarea colecţiei lăsate de acest proiecţionist, ea fiind foarte fragilă, căci filmele se fabricau atunci pe o peliculă pe bază de nitraţi, foarte uşor inflamabile. Această colecţie a permis deja recuperarea unui film al lui John Ford, Upstream – care fusese considerat pierdut.