Ocolul Londrei în 100 de detalii

Publicat în Dilema Veche nr. 156 din 1 Feb 2007
Dilema veche la Timpul prezent   Ce vrei să te faci cînd vei fi mare? png

arhitectural vorbind, e uimitor cum Londra monarhică, a ceainăriilor, a caselor datînd de la 1700, a cabinelor telefonice roşii de lemn, se îmbină atît de armonios cu Londra modernă a zgîrie-norilor de sticlă, a podurilor futuriste peste Tamisa, a cluburilor posh din Soho; la distanţă de cîteva străzi există un teatru unde se joacă muzicaluri, un pub unde se vizionează meciuri din Premier league, un club unde cîntă Franz Ferdinand şi British Museum; cîteva vechi abaţii din Chiswick au fost transformate în apartamente moderne cu chirii mici pentru tineri; Londra e plină de parcuri (Kensinghton Park este, practic, o pădure în mijlocul metropolei de 7 milioane de oameni), iar maşinile nu circulă prin tot Centrul - pentru unele străzi există taxe, altele, pur şi simplu, sînt restricţionate: doar taxiurile şi autobuzele circulă pe Oxford Street -, vara plouă o dată pe oră (dar numai 10-15 minute) după care dă soarele; prin urmare, aerul e atît de curat, încît imediat ce ajungi în Bucureşti ţi se pare că toate străzile miros - pardon - a pipi; în St. James Park creşteau brînduşe la mijlocul lunii august, în Ravenscourt Park era plin de veveriţe, în Trafalgar Square şi în St. James Park, de porumbei, iar în Kensinghton Park, de raţe, lebede şi iepuri; vor să preîntîmpine răspîndirea şobolanilor, astfel că, peste tot în oraş eşti sfătuit să nu arunci mîncarea pe jos, iar la cinema, înaintea filmului, rulează un clip cu un scenariu SF în care străzile şi clădirile Londrei sînt "invadate" de miliarde de şobolani; cu un singur Oyster-card poţi circula cu autobuzul, cu metroul şi cu trenul metropolitan; metrourile circulă pe nu mai puţin de 13 magistrale şi vin la fiecare două minute în staţii existente la fiecare mare intersecţie; autobuzele sînt etajate, au scaune tapiţate şi sînt supravegheate cu mini-camere; vara un afiş te sfătuieşte: "Stay cool in the heat", iar "My other car is a bus" este un sloganul care încurajează mersul cu transportul în comun; pe asfalt, la fiecare trecere de pietoni scrie "Look right!", pentru ca turiştii să nu uite; comerciale: au şi ei comerţ stradal, în cartiere, cu ceasuri la preţ de o bere; aproape orice cumperi din Londra poartă eticheta Made in China, inclusiv suvenirurile cu simbolurile Albionului care se vînd în Trafalgar Square; există şi magazine cu preţ unic: "Crazy pound" unde "each item 1 pound"; kebabul şi shaorma sînt peste tot, iar Mcdonald’s şi Burger King sînt cele mai ieftine locuri unde poţi mînca; altfel, găseşti la Londra restaurante cu bucătării din toată lumea, mai ales indiană, ultracondimentată; în restaurante, aproape fără excepţie, la fel şi în majoritatea pub-urilor, nu se fumează; în faţa clădirilor cu birouri din zona financiară poţi vedea zeci de funcţionari şi de oameni de afaceri care fumează, pur şi simplu, în stradă (abia aştept şi la noi dictatura nefumătorilor!); slogane, semne, panouri, afişe, anunţuri, etichete: "Don’t follow the fashion, we have things already out of date" (în vitrina unui store cochet), "If our fish could be any fresher then you should slap it" (restaurant cu specific marin); "Don’t become the victim of a crime!" şi "Criminals operate 24 hours a day" (în cartiere); "I think an albatross is... Once extinct you can only imagine" şi "Thailand, stop orangutan exploitation! Send them back home!" (militanţii ecologişti); "Keep Britain tidy", "Don’t soil it for everyone. Clean up your dog!", "Don’t feed the pigeons!" (ca să nu umple cu găinaţ square-urile); "Mind the Gap" (un anunţ de metrou brănduit pe tricouri, şepci, brelocuri, magneţi de frigider); "Enjoy responsible drinking!" şi "Drinking control area" (no comment), "Dolphins friendly" (pe sandvişurile cu ton); "Are you killing with kindness?" (acţiuni de caritate); "Please no junk mail" (promoţii, oferte de supermarket, reclame care vin în cutiile poştale); berea costă între 3-6 lire (1 liră = 5 lei), e alcoolizată 6-8% şi e revoltător de proastă; iată cîteva mărci englezeşti (ca să le fac de rîs): Hydes, Landlord, John Smith, Carling, Tribute, Treakston, SA Gold, London Pride; Coca-Cola e mai bună acolo, de fapt, oriunde în Europa, Coca-Cola e mai bună decît la noi; Marks & Spencer, Gap şi Zara sînt mărci accesibile, populare, pentru adolescenţi cu bani puţini; numai la noi au preţuri uriaşe şi (poate de-asta) fac ravagii printre snobi; o cămaşă de la un Marks & Spencer de pe Oxford Street e mai ieftină decît la Marks & Spencer din Carrefour Orhideea; culturale: multiculturalismul britanic e de-a dreptul agresiv: există un China Town, Notting Hill este plin de africani, musulmanii, indienii, pakistanezii şi turcii sînt peste tot (Hammersmith, de pildă, unde se află reşedinţele Hamlet Gardens, pare Orientul Mijlociu: bazar lîngă bazar, şaormerii după şaormerii), plus polonezii; 5 lire costă cel mai ieftin bilet (în picioare chiar în faţa scenei) la concertele simfonice de la Albert Royal Hall, în holul căruia se află înrămată o fotografie din spectacolul Aida jucat acolo de Opera Naţională Română în 1996; toate muzeele (şi Tate Modern, şi British Museum, şi National Gallery ş.cl.) au intrarea gratuită (dar şi cutii pentru donaţii); la fel, toaletele publice, mai puţin cea de la Westminster Abbey, considerată o ruşine naţională; teatrele mor, spun ziarele, aproape nimeni nu mai merge la teatru, în schimb, mai ales datorită turiştilor, muzicalurile îşi trăiesc a doua tinereţe cu actori americani de pe Broadway şi de la Hollywood şi la preţul de 65 de lire biletul; iată muzicalurile lunii august (în ordine alfabetică; unele se joacă neîntrerupt de zeci de ani): Blood Brothers, Chicago, Dirty Dancing, Evita, Footloose, Girls and Dolls (cu Patrick Swayze), Les Misérables, Mary Poppins, Monty Pyton & The Holy Graal, The Phantom at the Opera, Seven Wives for Seven Brothers, Sinatra, The Lion King, The Producers (regia Mel Brooks), The Sound of Music, The Wicked, We Will Rock You (operă Queen); în Chelsea există cocheta librărie "John Sandoe" cu cărţi ieşite din circuitul curent (şi care nu e, totuşi, anticariat) de unde cumpără Maggie Smith (una dintre marile actriţe britanice) sau Elton John care, ultima dată, şi-a luat de aici cărţi în valoare de 1000 de lire sterline (aşa s-a lăudat librarul); pe lîngă Tate Modern există un anticariat unde librar este chiar nepotul lui Beckett; cel mai bine vîndut gen literar al anului trecut a fost "misery memoirs", cărţi (auto)biografice cu copilării nefericite, abuzuri de tot felul şi destine de emigranţi, un fel de telenovele social-istorice pe hîrtie; într-o librărie am văzut o sacoşă pentru cărţi ce avea imprimată cel mai mişto citat posibil: "Outside the dog the book is the best friend, inside the dog is too dark to read" - Groucho Marx; Virgin Megastore e un hipermarket de două etaje cu CD-uri, DVD-uri, jocuri pe calculator, cărţi cu muzici, muzicieni, filme şi actori; există o stradă numită Charing Cross numai cu anticariate şi magazine cu discuri de vinil second-hand; sub Bishop’s Bridge am asistat la un concert de hip-hop creştin al trupei Amazing Grace; gazetăreşti: ştiri de pe prima pagină a tabloidelor şi la TV: un tată şi-a ucis familia, un fiu şi-a ucis familia, o crimă în suburbie, o fetiţă ucisă şi îngropată, o alta dispărută, o profesoară a agresat sexual un elev; însă Daily Telgraph de week-end are următoarele suplimente: program TV, sport, artă şi cultură, mediu, travel, home, job, business, garden, family şi style, un pachet cam de grosimea Paginilor aurii; despre posturile TV tot ce pot să vă spun e că numai BBC are vreo 10 canale şi mai sînt vreo 80 private, dintre care 7 numai de sport şi vreo 12 numai de muzică; în august, prima pagină a ziarelor şi a ştirilor a fost ţinută vreo 10 zile de scandalul unei partide de cricket - dinainte tensionate, din motive politice - dintre Anglia şi Pakistan; primul episod: arbitrul a întrerupt partida pe motiv că pakistanezii au deteriorat intenţionat învelişul mingii, pentru ca aceasta să le creeze englezilor greutăţi la respingere; al doilea episod: cum decizia arbitrului le dădea automat cîştig de cauză englezilor, pakistanezii au invocat discriminări politice şi alte maşinaţiuni prin care sînt împiedicaţi să ia titlul; al treilea episod: după cîteva zile, federaţia pakistaneză a oferit presei o înregistrare în care arbitrul englez le cerea 50 de mii de lire ca să-şi schimbe decizia; episodul patru şi următoarele: s-a constituit o comisie care trebuia să ancheteze cazul şi să-l sancţioneze pe arbitru ş.a.m.d.; "Am o lacrimă în colţul ochiului, dar pînă la urmă trebuie să definim Sistemul Solar aşa cum e" - a fost declaraţia lui Iwan Williams, directorul International Astronomical Union, la anunţarea veştii că Pluto va pierde statutul de planetă; mondene: am învăţat două cuvinte tare drăguţe: "shabby", sinonim pentru "vintage", şi "chichi", adică "fashionable & cheep"; englezii n-au echivalent pentru "Să-ţi fie de bine!"; Carnavalul din Notting Hill (17-20 august) este cel mai mare din Europa; prin anii ’60, cînd Notting Hill era cartierul imigranţilor jamaicani, au existat o revoltă şi cîteva intervenţii dure ale poliţiei, ei bine, în semn de aducere aminte a acelei revolte sociale, jamaicanii organizează anual acest carnaval din Notting Hill, un cartier căruia celebritatea adusă de filmul din 1999 al lui Roger Michell, cu Julia Roberts şi Hugh Grant, i-a prins bine: acum e mai curat şi mai elegant, iar preţul caselor a crescut cu 100 de mii de lire; în timpul carnavalului, comunitatea foarte mare de imigranţi jamaicani vinde cam tot ce poate purta culorile tradiţionale galben-verde şi, evident, imaginea lui Bob Marley: şepci, brelocuri, tricouri, steaguri, căciuli, fulare, brăţări, inele, coliere; se dansează continuu pe afromusic printre poliţişti călări cu portavoci şi hărţi la brîu, gata să-ţi indice strada unde are loc o petrecere, anume trecută în ghidul de evenimente al carnavalului, care, astfel, timp de trei zile, învăluie Notting-Hill-ul în reggae şi balegă de cal; englezoaicele sînt mai degrabă skiny, şatene spre blond, albicioase cu pistrui, buze subţiri şi I-Pod-ul în urechi; accentul british mi se pare însă sexy (dar, ce ştiu eu, mie şi croata şi greaca şi portugheza mi se par limbi erotice), cît despre băieţi, din zece întîlniţi pe stradă, vreo trei sînt chrişi martini, vreo doi, oaşişi, şi alţi doi, eltoni johni; într-una din zilnicele mele călătorii cu metroul, am tot privit la o fată care muşca cu poftă dintr-un măr pînă ce n-a mai rămas din el decît codiţa pe care, înainte de a coborî la Marble Arch, a strecurat-o delicat în poşetă pe la colţul fermoarului; pe mîna cu care ţinea mărul purta un frumos inel de logodnă; m-am dus acasă şi am ascultat James Blunt, Marillion şi Rufus Wainwright; Thank You, England!

p 22 WC jpg
Prosperitatea nu este totul și nu mai este de ajuns
Cred că în viitor oamenii vor redescoperi modul de trai simplu, fără stres, alergătură și concurență.
p 23 jpg
Preocuparea pentru suflet
Funcționarea umană fără „angajament sufletesc”, ca să spunem așa, fără ardoarea sau entuziasmul pe care îl provoacă cultivarea thymos-ului sau pneuma, este condamnată să eșueze pe termen mediu și lung și să provoace o criză internă în democrația liberală modernă.
Les Autres jpeg
Les Autres
Să transplantezi și să altoiești oameni este cu totul altceva, e alt nivel de performanță.
Merkel și Zemmour, sfîrșit și debut european cu nori cenușii la orizont jpeg
Merkel și Zemmour, sfîrșit și debut european cu nori cenușii la orizont
Ce va fi, oare, cu motorul franco-german al Europei? Va continua să funcționeze, chiar dacă nu la turații maxime?
O amintire jpeg
O amintire
Soboul era membru în Comitetul Central al Partidului Comunist Francez, director al Institutului pentru istoria Revoluției franceze și membru în redacția revistei Annales.
Migranții ca muniție de război și adecvarea Vestului la agresor jpeg
Migranții ca muniție de război și adecvarea Vestului la agresor
E vorba de un război hibrid, a admis șefa Comisiei Europene. Dar cine e agresorul? Dar ținta? Și cum e apărarea ei?
Vederi din Nisa jpeg
Vederi din Nisa
Nisa este cel mai frumos cadou pe care l-a făcut Napoleon al III-lea francezilor și tare mă tem că și cel mai durabil.
Fuga din paradis jpeg
Fuga din paradis
Cînd nu s-a mai putut sări sau catapulta peste zid, fuga a devenit şi în Berlin o aventură care costa viaţa.
„O idee în mințile noastre”: ce înseamnă să fii american atunci cînd nu ești născut în America jpeg
„O idee în mințile noastre”: ce înseamnă să fii american atunci cînd nu ești născut în America
America era deja o „superputere” atunci cînd amenința valorile tradiționale ale lumii de care au fugit imigranții.
De ce au fost inundațiile germane catastrofale jpeg
De ce au fost inundațiile germane catastrofale
În Germania, tot mai multe voci acuză autoritățile de o neglijență încă insuficient probată, care ar fi inclus omisiunea de avertizare (eficientă) a populației afectate în legătură cu pericolul dat.
Merkel, Biden, neînțelegerile transatlantice și provocările globale jpeg
Merkel, Biden, neînțelegerile transatlantice și provocările globale
Istoria pare a fi urmarea unor suite de neînțelegeri și de disonanțe cognitive.
Biden și drepturile omului jpeg
Biden și drepturile omului
Biden l-a criticat pe președintele chinez Xi Jinping, reproșîndu-i că nu are nici „o fibră democratică în corpul său”.
Grațierea prezidențială în SUA, o încurcătură din vremea monarhiei jpeg
Grațierea prezidențială în SUA, o încurcătură din vremea monarhiei
Nesocotirea flagrantă de către Trump a intenției originale a grațierii prezidențiale a fost doar una dintre multele provocări cu care acesta a confruntat sistemul politic stabilit prin Constituția SUA.
Despre zmeul COVID cel rău și Vaccin Frumos care l va răpune jpeg
Despre zmeul COVID cel rău și Vaccin-Frumos care-l va răpune
Cine va plăti spartele oale economice ale lockdown-urilor gestionate prost?
„Cazul” Mila jpeg
„Cazul” Mila
Se declanșează o întreagă campanie de ură contra ei, fiind acuzată de islamofobie.
Destituire și interdicție imediată pentru Trump jpeg
Destituire și interdicție imediată pentru Trump
Trump a încercat să submineze procesul democratic cu perseverență.
Prețul capitulării lui Merkel în fața șantajului maghiar și polonez jpeg
Prețul capitulării lui Merkel în fața șantajului maghiar și polonez
Existența însăși a Uniunii Europene se află în pericol. Și totuși, conducerea UE răspunde cu un compromis.
Revoluția „coifurilor de staniol” jpeg
Revoluția „coifurilor de staniol”
Trebuie să muncim mai mult pentru a comunica și pe înțelesul „proștilor”, al căpșunarilor, al badantelor.
„Un exercițiu de a rămîne conectați”  – interviu cu Ioana TRAISTĂ, co fondatoare a Cercului Donatorilor din Bruxelles jpeg
Jurnal londonez de pandemie jpeg
Jurnal londonez de pandemie
În iunie, unul dintre cele mai așteptate și intense momente a fost cel al redeschiderii faimoasei (și aglomeratei, în condiții normale) zone comerciale West End din Londra.
Abordarea olandeză: spațiu și responsabilitate individuală jpeg
Abordarea olandeză: spațiu și responsabilitate individuală
Olandezii au fost printre primii care au adoptat ideea de imunitate de grup, iar carantina implementată în Olanda a primit numele de „carantină inteligentă”.
În gaura cheii jpeg
În gaura cheii
Clepsidra pandemiei din 2020 se zărește prin gaura întunecată a cheii. Fiecare vine în vremurile de Covid-19 drept o eliberare de la ananghie. Credința este cheia ce se potrivește găurii ei.
La Sagrada desnuda jpeg
La Sagrada desnuda
Gripa asta „simplă” a oprit Spania în loc. A blocat-o, este anchilozată în acest moment, și nu doar din punct de vedere turistic.
Noua religie atee din Apus jpeg
Noua religie atee din Apus
E o orbire iscată de vedeniile unei noi religii atee, propovăduite de fruntașii actualei revoluții culturale neomarxiste.

Adevarul.ro

Nicolae Badalau FOTO Inquam / Octav Ganea
Niculae Bădălău, arestat pentru 30 de zile SURSE
Curtea de Apel București a decis arestarea pentru 30 de zile a lui Niculae Bădălău, actual vicepreședinte al Curții de Conturi și fost ministru PSD al Economiei.
Vehicul militar cu drapelul ucrainean arborat într un oraș rusesc. Foto: Twitter
Locuitorii unui oraș rus s-au trezit cu tancuri cu steag ucrainean pe străzi. Ce se întâmpla, de fapt VIDEO
Când locuitorii din Tver, un oraș situat la 160 de kilometri nord de Moscova, s-au trezit în această dimineață au văzut coloane de vehicule militare cu steagul ucrainean arborat care traversau orașul, relatează The Telegraph.
Aeroportul din Herson FOTO Profimedia
Puterea noii artilerii ucrainene, evidențiată de măcelul de pe aeroportul din Herson
Puterea noii artilerii cu rază lungă de acțiune a Ucrainei este pusă în evidență de măcelul de pe aeroportul din Herson — unde invadatorii ruși au construit un sediu important.

HIstoria.ro

image
Rusia, pământul sfânt al Iluminismului francez
Emergența rapidă a Rusiei ca mare putere europeană s-a petrecut într-o perioadă în care gânditorii Iluminismului european chestionau teme fundamentale, legate de natura societății și a guvernului: care este cea mai bună formă de guvernare, autocrația sau guvernul reprezentativ
image
Planul în 10 puncte de comunizare a României din martie 1945
În timp ce Armata Română participa, alături de cea sovietică, la luptele din Ungaria și Cehoslovacia, partidul comunist, încurajat de Moscova, dădea asaltul final pentru acapararea puterii.
image
Cucerirea Vidinului, cea mai puternică fortăreaţă otomană de pe Dunăre
La începutul lunii mai 1877, Armata Română s-a concentrat în Oltenia pentru a împiedica manevrele otomane și a ține sub control cetatea Vidin, cea mai puternică fortăreață turcească de pe Dunăre.