Costul ascuns al banilor

Publicat în Dilema Veche nr. 236 din 21 Aug 2008
Dilema veche la Timpul prezent   Ce vrei să te faci cînd vei fi mare? png

Atunci cînd oamenii spun că "banul e ochiul dracului", ei nu se referă de obicei la banul propriu-zis ca la un ochi al diavolului. Ei au mai degrabă în minte, aşa cum avea Sfîntul Pavel - de la care vine de fapt acest citat - dragostea faţă de bani. Dar pot banii în sine să fie o problemă, fie că sîntem ori nu sîntem ahtiaţi după ei? Karl Marx crede că da. În lucrarea sa de tinereţe Manuscrise economice şi filozofice, din 1844, rămasă nepublicată şi aproape necunoscută pînă la jumătatea secolului trecut, Marx descrie banii ca fiind un "agent universal de separaţie" din cauză că preschimbă caracteristicile umane în altceva. Marx observă că un om poate fi urît, dar că, dacă are bani, îşi poate cumpăra "cea mai frumoasă femeie". Fără bani, e de presupus că e nevoie să ai mai multe calităţi umane. Banii ne alienează - crede Marx - ne schimbă natura umană adevărată. Reputaţia lui Marx a fost compromisă, odată ce a devenit evident că s-a înşelat asupra efectelor unei revoluţii a muncitorilor care ar fi condus la o eră în care fiecare să se bucure de o viaţă mai bună. Ne putem aşadar considera îndreptăţiţi să nu credem nici cuvintele sale despre bani, ca fiind elemente ale unei ideologii eşuate. Dar cercetări întreprinse de Kathleen Vohs, Nicole Mead şi Miranda Goode, publicate în revista Science în anul 2006, sugerează că, cel puţin în acest punct, Marx a intuit ceva. Într-o serie de experimente, Vohs şi colegii ei au găsit căi prin care să afle ce e în mintea oamenilor în legătură cu banii, fără ca ei să fie întrebaţi despre asta în mod explicit. Cercetătorii au pus cîţiva subiecţi să rezolve probleme care implicau fraze în care apărea ideea de bani. Pentru un al doilea grup au plasat teancuri de bani de Monopoly în apropiere. Unui al treilea grup i-au fost puse pe ecranele calculatoarelor imagini cu diverse tipuri de bani. Pe de altă parte, unui grup separat de persoane, selectate la întîmplare, li s-au dat exerciţii similare, dar fără teme legate de bani (să-i spunem grupul de control). În fiecare caz, cei care au fost într-un fel sau altul dirijaţi să se gîndească la bani (să le spunem "grupul banilor") au avut comportamente diferite faţă de cei care nu avuseseră în nici un fel de-a face cu ideea de bani: l Cînd dai o sarcină dificilă "grupului banilor" şi le spui că au posibilitatea să apeleze la un ajutor pentru a o rezolva, ei totdeauna cer foarte tîrziu acel ajutor; l Cînd cer ajutor, cei din "grupul banilor" petrec mai puţin timp folosindu-se de acel ajutor; l Cînd li se spune că-şi pot apropia scaunele pentru a se sfătui între ei, cei din "grupul banilor" păstrează o distanţă mai mare între scaune decît ceilalţi; l Cînd li se cere să aleagă o activitate cu care să se destindă, se observă că persoanele din "grupul banilor" sînt mai înclinate spre distracţii de care se pot bucura solitar, mai degrabă decît spre unele care să-i implice şi pe alţii; l În final, cînd oamenii din "grupul banilor" sînt invitaţi să doneze ceva din suma pe care au primit-o pentru participarea lor la experiment, ei oferă mai puţin decît cei care în timpul experimentului n-au avut deloc de-a face cu ideea de bani. Simpla sugestie a banilor induce diferenţe surprinzător de mari. De exemplu, în vreme ce în grupul fără legătură cu banii, ajutorul oferit altcuiva, la rezolvarea diverselor probleme ivite în timpul experimentului, a însumat 42 de minute, în "grupul banilor", asemenea ajutoare oferite au consumat doar 25 de minute. În mod similar, timpul acordat în "grupul banilor", cînd cineva a cerut ajutor de la un coleg de experiment, a fost pe jumătate, faţă de cel acordat în celălalt grup. La donaţii, din "grupul banilor" s-a adunat pe jumătate faţă de cît s-a strîns din "grupul de control". De ce ne fac banii mai puţin doritori să oferim sau să cerem ajutor altora sau chiar să stăm mai aproape unii de alţii? Vohs şi colegii ei sugerează că, odată ce societatea începe să folosească banii, necesitatea unor relaţii cu prietenii sau cu familia se diminuează, iar oamenii sînt în stare să devină mult mai autosuficienţi. "În acest fel - conchid cercetătorii - banii potenţează individualismul, dar diminuează motivaţiile comune, un efect care e vizibil încă în reacţiile umane de astăzi." Nu e însă o explicaţie completă a cauzei pentru care gîndul la bani poate induce asemenea diferenţe de comportament, dat fiind faptul că noi folosim cu toţii bani în fiecare zi. Pare să mai fie aici ceva ce nu înţelegem încă foarte bine. Nu pledez pentru o reîntoarcere la zilele simple ale schimbului în natură şi nici pentru autosuficienţă. Banii ne ajută să facem comerţ şi să beneficiem astfel în mod reciproc unii de capacităţile şi avantajele celorlalţi. Fără bani am deveni incomensurabil mai săraci, şi nu doar în sens financiar. Dar acum, că sîntem conştienţi de puterea de izolare pe care chiar şi gîndul la bani o poate genera, nu mai putem crede că rolul banilor este pe de-a-ntregul neutru. De exemplu, dacă o organizaţie locală de părinţi doreşte să construiască un loc de joacă pentru copii, ea ar trebui să ceară membrilor săi să facă asta apucîndu-se de lucru cu mîinile lor, în mod voluntar, sau să lanseze o campanie de strîngere de fonduri pentru a angaja un constructor din afară? Propunerea economistului Roland Fryer de la Harvard ca studenţii săraci să fie plătiţi pentru performanţele bune din facultate devine şi ea o temă de dezbatere în acelaşi sens. Dacă banii ar fi pur şi simplu neutri, s-ar pune doar întrebarea dacă beneficiile unor asemenea plăţi ar acoperi în timp costurile financiare. Adesea, aşa se întîmplă, de pildă, dacă părinţii nu sînt în stare prin propria lor pricepere să construiască un bun loc de joacă. Dar ar fi o greşeală să credem că, dacă vom permite banilor să domine toate sferele de activitate, nu vor apărea alte tipuri de costuri, care sînt greu de exprimat în termeni financiari. traducere de Andrei MANOLESCU Copyright: Project Syndicate, 2008

Mälardalen University library interior jpg
Oare avem prea multă engleză în universitățile noastre?
Utilizarea englezei îndreaptă atenția către subiecte care sînt de interes global
p 22 WC jpg
Prosperitatea nu este totul și nu mai este de ajuns
Cred că în viitor oamenii vor redescoperi modul de trai simplu, fără stres, alergătură și concurență.
p 23 jpg
Preocuparea pentru suflet
Funcționarea umană fără „angajament sufletesc”, ca să spunem așa, fără ardoarea sau entuziasmul pe care îl provoacă cultivarea thymos-ului sau pneuma, este condamnată să eșueze pe termen mediu și lung și să provoace o criză internă în democrația liberală modernă.
Les Autres jpeg
Les Autres
Să transplantezi și să altoiești oameni este cu totul altceva, e alt nivel de performanță.
Merkel și Zemmour, sfîrșit și debut european cu nori cenușii la orizont jpeg
Merkel și Zemmour, sfîrșit și debut european cu nori cenușii la orizont
Ce va fi, oare, cu motorul franco-german al Europei? Va continua să funcționeze, chiar dacă nu la turații maxime?
O amintire jpeg
O amintire
Soboul era membru în Comitetul Central al Partidului Comunist Francez, director al Institutului pentru istoria Revoluției franceze și membru în redacția revistei Annales.
Migranții ca muniție de război și adecvarea Vestului la agresor jpeg
Migranții ca muniție de război și adecvarea Vestului la agresor
E vorba de un război hibrid, a admis șefa Comisiei Europene. Dar cine e agresorul? Dar ținta? Și cum e apărarea ei?
Vederi din Nisa jpeg
Vederi din Nisa
Nisa este cel mai frumos cadou pe care l-a făcut Napoleon al III-lea francezilor și tare mă tem că și cel mai durabil.
Fuga din paradis jpeg
Fuga din paradis
Cînd nu s-a mai putut sări sau catapulta peste zid, fuga a devenit şi în Berlin o aventură care costa viaţa.
„O idee în mințile noastre”: ce înseamnă să fii american atunci cînd nu ești născut în America jpeg
„O idee în mințile noastre”: ce înseamnă să fii american atunci cînd nu ești născut în America
America era deja o „superputere” atunci cînd amenința valorile tradiționale ale lumii de care au fugit imigranții.
De ce au fost inundațiile germane catastrofale jpeg
De ce au fost inundațiile germane catastrofale
În Germania, tot mai multe voci acuză autoritățile de o neglijență încă insuficient probată, care ar fi inclus omisiunea de avertizare (eficientă) a populației afectate în legătură cu pericolul dat.
Merkel, Biden, neînțelegerile transatlantice și provocările globale jpeg
Merkel, Biden, neînțelegerile transatlantice și provocările globale
Istoria pare a fi urmarea unor suite de neînțelegeri și de disonanțe cognitive.
Biden și drepturile omului jpeg
Biden și drepturile omului
Biden l-a criticat pe președintele chinez Xi Jinping, reproșîndu-i că nu are nici „o fibră democratică în corpul său”.
Grațierea prezidențială în SUA, o încurcătură din vremea monarhiei jpeg
Grațierea prezidențială în SUA, o încurcătură din vremea monarhiei
Nesocotirea flagrantă de către Trump a intenției originale a grațierii prezidențiale a fost doar una dintre multele provocări cu care acesta a confruntat sistemul politic stabilit prin Constituția SUA.
Despre zmeul COVID cel rău și Vaccin Frumos care l va răpune jpeg
Despre zmeul COVID cel rău și Vaccin-Frumos care-l va răpune
Cine va plăti spartele oale economice ale lockdown-urilor gestionate prost?
„Cazul” Mila jpeg
„Cazul” Mila
Se declanșează o întreagă campanie de ură contra ei, fiind acuzată de islamofobie.
Destituire și interdicție imediată pentru Trump jpeg
Destituire și interdicție imediată pentru Trump
Trump a încercat să submineze procesul democratic cu perseverență.
Prețul capitulării lui Merkel în fața șantajului maghiar și polonez jpeg
Prețul capitulării lui Merkel în fața șantajului maghiar și polonez
Existența însăși a Uniunii Europene se află în pericol. Și totuși, conducerea UE răspunde cu un compromis.
Revoluția „coifurilor de staniol” jpeg
Revoluția „coifurilor de staniol”
Trebuie să muncim mai mult pentru a comunica și pe înțelesul „proștilor”, al căpșunarilor, al badantelor.
„Un exercițiu de a rămîne conectați”  – interviu cu Ioana TRAISTĂ, co fondatoare a Cercului Donatorilor din Bruxelles jpeg
Jurnal londonez de pandemie jpeg
Jurnal londonez de pandemie
În iunie, unul dintre cele mai așteptate și intense momente a fost cel al redeschiderii faimoasei (și aglomeratei, în condiții normale) zone comerciale West End din Londra.
Abordarea olandeză: spațiu și responsabilitate individuală jpeg
Abordarea olandeză: spațiu și responsabilitate individuală
Olandezii au fost printre primii care au adoptat ideea de imunitate de grup, iar carantina implementată în Olanda a primit numele de „carantină inteligentă”.
În gaura cheii jpeg
În gaura cheii
Clepsidra pandemiei din 2020 se zărește prin gaura întunecată a cheii. Fiecare vine în vremurile de Covid-19 drept o eliberare de la ananghie. Credința este cheia ce se potrivește găurii ei.
La Sagrada desnuda jpeg
La Sagrada desnuda
Gripa asta „simplă” a oprit Spania în loc. A blocat-o, este anchilozată în acest moment, și nu doar din punct de vedere turistic.

Adevarul.ro

Xhaka Captură Youtube png
Gestul lui Xhaka cu caracter politic, care a inflamat spiritele în Qatar. Ce semnifică numele Jashari pentru sârbi VIDEO
Granit Xhaka, căpitanul Elveției, a fost autorul unui gest sfidător imediat după victoria cu Serbia, de la Campionatul Mondial din Qatar, atunci când și-a scos tricoul de joc, pentru a afișa un mesaj.
judecatori magistrati bani venituri pensii shutterstock
Cea mai mare pensie specială versus cea mai mare pensie stabilită pe principiul contributivității, în Suceava
Suceava se află printre primele județe din țară la numărul de pensionari, dar sumele pe care le încasează cei aflați în în plată nu sunt dintre cele mai mari, ci dimpotrivă. Peste 30% dintre pensionari încasează cel mult 1.000 de lei.
Ivana Knoll FOTO Instagram png
Moment hilar în Qatar, cu doi bărbați care scot rapid telefoanele pentru a o poza pe Miss Croația | FOTO VIDEO
Una dintre cele mai provocatoare fane de la Mondialul din Qatar a fost Ivana Knoll, fotomodelul care a fost Miss Croația reușind să întoarcă privirile a mii de suporteri.

HIstoria.ro

image
Una dintre cele mai spectaculoase descoperiri arheologice ale tuturor timpurilor
Fără îndoială, una dintre cele mai spectaculoase descoperiri arheologice ale tuturor timpurilor a fost scoaterea de sub cenușă a orașului roman Pompeii, redus la tăcere în vara lui 79 de erupția vulcanului Vezuviu.
image
Drumul spre Alba Iulia: Cum au ajuns românii la Marea Adunare Națională
Așa cum se înfățișează din literatura memorialistică, majoritatea delegaților ori participanților sosesc la Alba Iulia cu trenul. Numai cei din așezările aflate la distanțe mici călătoresc cu alte mijloace de transport.
image
Noiembrie 1918: O lume în revoluție
1918, așa cum este creionat de literatura memorialistică, este anul unei lumi în plină revoluție. Desfășurată de la un capăt la celălalt al continentului european, revoluția este inegală și îmbracă diverse forme.