Da, Crăciunul se apropie și pentru șahiști, și unde ar putea ei să realizeze asta mai bine dacă nu la... Ierusalim? La momentul la care scriu, din ultima parte a seriei Grand Prix dotată cu locuri de calificare în turneul candidaților de la anul, au mai rămas doar semifinalele. Pentru francezul Maxime Vachier - Lagrave, victoria la Ian Nepomniatchi (Rusia) ar însemna calificarea, indiferent de ceea ce face în finală, pentru că ar deveni colider al seriei. În cealaltă semifinală, se confruntă David Navara (Cehia) și Wei Yi (China), însă cu toții (inclusiv Nepo) trebuie să cîștige finala pentru a avea o șansă de calificare.

Grila de start de la Ierusalim a fost impresionantă. Au fost prezenți inițial - și au părăsit treptat competiția - jucători titrați precum Topalov (Bulgaria), Wojtaszek (Polonia), So, Karjakin, Wang sau Mamedyarov (remarc din nou că Bulgaria, Cehia, Polonia sînt țări cu reprezentanți la asemenea nivel, spre deosebire de România). Dintre cei rămași în semifinale, poate Navara și Wei Yi să fie considerați surprize, dar iată că unul dintre ei ar putea ajunge să dispute finala.

Ca o mică recapitulare, e de spus că Turneul Candidaților va avea loc în martie-aprilie anul viitor la Ekaterinburg, al patrulea oraș ca mărime din Rusia, situat dincolo de Urali, în Asia. E un turneu care se joacă tur-retur, cu opt participanți. Cîștigătorul turneului va fi șalangerul lui Magnus Carlsen la titlul mondial într-un meci programat pentru a doua parte a anului 2020. Pînă acum, s-au calificat la Turneul Candidaților de la Ekaterinburg următorii jucători:

  1. Fabiano Caruana (SUA), în calitate de șalanger al lui Carlsen în meciul precedent pentru titlul mondial jucat în 2018;
  2. Teimour Radjabov (Azerbaidjan), în calitate de cîștigător al Cupei Mondiale 2019;
  3. Ding Liren (China), în calitate de finalist al Cupei Mondiale 2019;
  4. Wang Hao (China), în calitate de cîștigător al turneului FIDE Grand Swiss 2019;
  5. Alexander Grischuk (Rusia), în calitate de colider al FIDE Grand Prix 2019;
  6. NN, în calitate de colider al FIDE Grand Prix 2019 (vezi mai sus comentariul legat de turneul de la Ierusalim);
  7. NN, în calitate de deținător al celui mai bun coeficient Elo din 2019 pentru un jucător necalificat deja (în acest moment, deținătorul acestui Elo este olandezul Anish Giri);
  8. NN, în calitate de deținător al unui wild card din partea organizatorilor, care au spus însă deja că va fi vorba de un șahist rus.

Diagrama săptămînii

Soluția diagramei 186 va fi publicată săptămîna viitoare. Soluția diagramei 185 de data trecută: 1. Dh5+! Re7 2. Df7+ Rd6 3. Cc4#

Ionuț Iamandi este jurnalist la Radio România Actualități.

Foto: Maxime Vachier-Lagrave (stînga), după ce l-a învins în sferturi pe Dmitri Adreikin, Ierusalim Grand Prix, decembrie 2019. Sursa: Niki Riga, site-ul oficial