Din cele nouă rusoaice intrate în competiţia din Teheran pentru titlul mondial feminin la şah a mai rămas doar una. În schimb, în celălalt grup masiv iniţial de jucătoare, cel al chinezoaicelor, au rămas trei, din cele şapte cîte au pornit în cursă. Se joacă în sistem eliminatoriu, după cum am descris aici, numărul de start de şahiste fiind fix cît numărul de cîmpuri de pe tabla de şah, 64. Românca Sabina Foişor, care joacă pentru SUA, a fost eliminată din prima rundă, la fel şi toate cele trei şahiste ale ţării gazdă. Turneul este la jumătatea drumului, în faza sferturilor calificîndu-se aproape toate favoritele grilei de start: Ju Wenjun (China, numărul 1 în grilă), Ana Muziciuk (Ucraina, 2), Alexandra Kosteniuk (Rusia, 3),  Harika Dronavalli (India, 4), Nana Dzagnidze (Georgia, 5), Antoaneta Ştefanova (Bulgaria, 7) şi Tan Zhongyi (China, 9). Surpriza concursului este chinezoaica Ni Shiqun, numărul 38, care le-a eliminat pînă acum pe rusoaicele de pe 6 şi 11, Valentina Gunina (campioană europeană în 2012 şi 2014) şi respectiv Natalia Pogonina (vicecampioană mondială în 2015).

În celălalt turneu important al momentului, la Sharjah, Emiratele Arabe Unite, au luat startul 18 jucători, printre care Levon Aronian (Armenia), Hikaru Nakamura (SUA), Ding Liren (China), Pavel Eljanov (Ucraina), Michael Adams (Marea Britanie) şi Hou Yifan, campioana chinezoaică care l-a înlocuit în ultimul moment pe conaţionalul ei, proeminentul junior Wei Yi. Favoritul turneului, francezul Maxime Vachier - Lagrave, a pornit ca din puşcă, cu 2/2 puncte, dar azi îl întîlneşte pe experimentatul mare maestru azer Shakhriyar Mamedyarov, şi el cu un start bun în concurs, o remiză şi o victorie. Turneul face parte din seria Grand Prix organizată de federaţia internaţională de şah; primii doi clasaţi în seria formată din patru turnee programate în tot cursul anului se califică în Turneul Candidaţilor, competiţia care îl desemnează pe şalangerul din 2018 la titlul mondial deţinut de norvegianul Magnus Carlsen.

Diagrama săptămînii

Soluția diagramei 47 va fi publicată săptămîna viitoare în cadrul rubricii online „În alb și negru“.

Soluția diagramei 46: 1. Te8+! Txe8 (dacă 1… Nf8, 2. Txf8 Rxf8 3. Dxc3) 2. Dxd5+ Rh8 (la 2… Rf8, 3. Df7#) şi acum urmează schema clasică de mat sufocat: 3. Cf7+ Rg8 4. Ch6++ Rh8 5. Dg8+! Txg8 6. Cf7#.

Ionuţ Iamandi este jurnalist la Radio România Actualităţi.

Foto: http://tehran2017.fide.com - Jean Pierre B. C.: Sala de joc a campionatului mondial de şah feminin din hotelul Espinas Palace, Teheran. Şahistele sînt obligate de legea locală să poarte hijab, baticul tradiţional iranian.