Astrele s-au aliniat în şah în 2018. În acest an, vom avea meci pentru titlul mondial, dar şi olimpiadă. Suplimentar, e turneul candidaţilor din martie. Dacă mai adăugăm şi concursurile tradiţionale, reiese imaginea unui calendar bogat şi promiţător.

Cîteva repere de reţinut, în ordine cronologică:

Turneul Tata Steel Chess de la Wijk aan Zee, Olanda, începe peste cîteva zile. Carlsen, Caruana, Mamedyarov, dar şi foştii campioni mondiali Kramnik şi Anand sînt pe lista jucătorilor.

Tot în ianuarie începe unul dintre cele mai elegante open-uri ale anului, Tradewise Gibraltar Chess Festival. Cine nu e la Wijk aan Zee, e în Gibraltar: Levon Aronian, Maxime Vachier-Lagrave şi Hikaru Nakamura (cîştigătorul ultimelor trei ediţii) deschid o lungă serie de şahişti de top care vor juca „pe stîncă”.

Reykjavik Open din martie se va numi anul acesta Memorialul Fischer, ca să marcheze faptul că, în 2018, fostul campion american ar fi împlinit 75 de ani.

Urmează pe 10 martie startul turneului candidaţilor de la Berlin, concurs care îl va desemna pe adversarul lui Carlsen de mai tîrziu, din meciul pentru titlul mondial de la Londra. În capitala germană se vor înfrunta armeanul Levon Aronian, azerul Shakhriyar Mamedyarov, doi americani, Wesley So şi Fabiano Caruana, un chinez, Ding Liren, şi trei ruşi: Vladimir Kramnik, Alexander Grischuk şi Sergey Karjakin, fostul şalanger din 2016. Turneul se va juca tur-retur.

Sar peste aprilie, dar nu pentru că nu ar fi turnee importante şi în această lună, ci pentru că mă rezum strict la cele de top. Altibox Norway Chess se joacă la sfîrşitul lui mai şi începutul lui iunie, şi deja şi-au confirmat participarea Magnus Carlsen, Vishy Anand şi Levon Aronian.

Sinquefield Cup, în St. Louis, SUA, se joacă în august, ca de obicei, şi este cea de-a treia etapă a Grand Chess Tour.

Între 23 septembrie şi 6 octombrie, la Batumi, Georgia, se desfăşoară cea de-a 43-a olimpiadă de şah. Ştirea momentului e că în echipa Indiei, pentru prima oară în ultimii zece ani, va juca şi fostul campion mondial la şah clasic şi actualul campionul mondial la şah rapid Viswanathan Anand.

În octombrie, celălalt open de ţinută al anului, Chess.com Isle of Man International. Anul trecut, open-ul a fost cîştigat de campionul mondial Magnus Carlsen.

Noiembrie e luna campionatului mondial. Se va juca la Londra, între Carlsen şi cîştigătorul turneului candidaţilor din martie, de la Berlin. Meciul pentru titlul mondial va avea structura cunoscută: 12 partide de şah clasic, iar în caz de egalitate, partide de şah rapid şi, dacă e nevoie, şi de blitz.

Ca şi anul acesta, luna decembrie va fi aglomerată: London Chess Classic, care va fi ultimul din Grand Chess Tour 2018, şi eventual campionatele mondiale de şah rapid şi blitz. Am spus „eventual” pentru că pînă acum organizatorii tradiţionali saudiţi nu au precizat toate detaliile.

Tot aşa, fără a avea momentan toate datele, ar mai fi şi campionatul mondial feminin, turneul de la Zurich sau Memorialul Capablanca. Cu noua modă a difuzării partidelor în direct pe Internet, timp să aveţi să le urmăriţi pe toate.

Diagrama săptămînii

Soluţia diagramei 92 va fi publicată săptămîna viitoare. Soluţia diagramei 91 de săptămîna trecută: 1. Dh7+ Rf8 2. Dh8+ Re7 3. Cf5+! exf5 4. Nc5#. Soluţia a fost indicată de cititorul nostru fidel Adrian Talabă din Galaţi.

Ionuţ Iamandi este jurnalist la Radio România Actualităţi.