Serviciile publice audiovizuale au în toate ţările o sumă de obligaţii bazate pe trei principii majore: programe ajustate pentru servicii publice, informaţie imparţială şi corectă şi acces universal. Serviciilor publice audiovizuale li se cere, în majoritatea ţărilor, să îndeplinească următoarele:* să difuzeze ştiri şi informaţii independente, corecte, imparţiale, echilibrate şi obiective;* să asigure diversitatea programelor şi a punctelor de vedere; * să transmită o anumită proporţie de ştiri, programe culturale, artistice, educaţionale, minoritare, religioase, pentru copii şi de divertisment;* să promoveze cultura şi valorile locale;* să producă şi să transmită programe relevante pentru toate regiunile ţării;* să ofere spaţiu şi difuzare gratuit pentru anunţuri în interesul public, precum sănătatea, siguranţa şoselelor şi mesajele urgente din partea autorităţilor de stat.