Austria, Bulgaria, Grecia şi Spania ar fi, în ordine alfabetică, destinaţiile de călătorie şi vacanţă predilecte ale românilor. Cu cît mergi însă mai la Est, ai tot mai puţine şanse să descoperi vreun picior de turist român. O schimbare majoră însă în comportamentul nostru de călătorie este faptul că, pe lîngă turismul de masă, organizat prin agenţii, turismul gen all inclusive, românii au început să mai plece de-acasă şi de capul lor, zburînd cîte un weekend la vreun concert sau în destinaţiile oferite de vreo companie aeriană low cost, ba chiar fără nimic rezervat în prealabil, făcînd backpacking în locuri exotice şi îndepărtate. În acest ultim caz, scopul fiind nu atît destinaţia, cît drumul în sine. O formă de turism care nu mai are nimic de-a face cu odihna, dar care presupune o altfel de relaxare, una înrudită cu iniţierea. Dacă o carte citită echivalează cu însuşirea unei noi vieţi (imaginare), iar o călătorie face cît zece cărţi citite, veţi înţelege că iniţierea nu este aici un cuvînt nelalocul lui. Căci a călători înseamnă a primi şi a lua, numai pentru tine, cîte ceva din această lume. O arată nenumăratele locuţiuni şi expresii construite cu verbul „a lua“ care exprimă ideea de plecare: a o lua din loc, a o lua la picior, a lua largul, a lua calea în picioare, a-şi lua lumea/cîmpii/munţii în cap ş.a.

Ca cineva care a citit în copilărie, cu creionul pe hartă, cărţile lui Jules Verne (Phileas Fogg din Ocolul pămîntului în 80 de zile este personajul meu favorit, iar miliardarul Charles Simonyi, care a cheltuit o avere pentru a călători de două ori în spaţiu – eroul meu din lumea reală) şi care acum urmăreşte săptămînal zeci de emisiuni şi documentare pe Discovery Travel & Living (m-aş uita ore în şir chiar şi numai pe www.earthtv.com, să văd ce face lumea pe mapamond în diverse momente ale zilei), una dintre profundele mele nedumeriri este de ce nu călătorim şi mai mult, şi mai departe. Căci e cum a zis Mark Twain: „Peste douăzeci de ani vei fi mult mai dezamăgit de lucrurile pe care nu le-ai făcut decît de cele pe care le-ai făcut. Aruncă năvoadele şi navighează departe de port. Prinde vîntul în vele. Explorează. Visează. Descoperă.“