În zilele în care Dilema veche îşi făcea blog, eseistul britanic de largă acoperire Alain de Botton îşi făcea ziar. De fapt, nu chiar ziar, ci site de ştiri, şi nu singur, ci împreună cu „nişte colegi” filosofi (nu ştim numele lor, de Botton nu pare suficient de generos încît să ne dea detalii despre ei). The Phylosopher’s Mail e o replică inteligentă şi colorată la site-ul Daily Mail, cel mai citit site de ştiri din Marea Britanie. Personajele principale sînt aceleaşi, ştrile sînt diferite.

Alain de Botton explică, într-un articol apărut sîmbătă, 15 februarie, în Spectator, ce i-a venit. În primul rînd, cea mai nouă carte a lui se cheamă The News: A User’s Manual (asta nu scrie în textul din Spectator, dar e evident că The Phylosopher’s Mail are legătură cu preocupările recente ale lui de Botton şi e o bună metodă de-a atrage atenţia asupra cărţii). Apoi, scrie amicul Alain, occidentalii stau prost la capitolul educaţie, mult mai prost decît China şi Japonia. Interesul general se îndreaptă spre bîrfele despre vedete (de pildă, picioarele lui Taylor Swift), iar micul fan club al ştirilor serioase stă la adăpost în cazemata lui de la The Economist şi New York Times. Concluzia: lumea n-are cum să se schimbe. De aceea a apărut salvatorul The Phylosopher’s Mail, ca să „make the world a better place” şi să trateze cît se poate de serios ştirile cît se poate de neserioase.

Aşa făcea şi Sofocle, zice de Botton. Şi adaugă: „Ştirile nu sînt simple informaţii despre ce se întîmplă în lume. Sînt unul dintre locurile cheie în care ne formăm zilnic judecăţile noastre fundamentale despre viaţă – despre ce e important, admirabil, scandalos, normal; locul unde exersăm atitudini leagate de teamă, speranţă, bine şi rău. De aceea, ştirile ar trebui să fie o ţintă majoră de interes pentru filosofii adevăraţi. The Phylosopher’s Mail foloseşte puncte de plecare populare – poveşti pe care o sumedenie de oameni adoră să le citească şi să le dezbată. (...) Începem prin a recunoaşte faptul că nu e ciudat să fii speriat de o familie de români care cerşeşte într-un tren francez; că ar fi senzaţional să faci sex cu Jennifer Lawrence” etc. N-am înţeles exact treaba cu familia de români, bănuiesc că de Botton vrea să spună că e ok şi omenesc să intri în categoria cititorului tipic (eventual xenofob şi plin de prejudecăţi) de Daily Mail, dar că el şi echipa lui de filosofi au venit totuşi să te aducă pe calea cea bună. Vestea bună e că The Phylosopher’s Mail e chiar simpatic. Vestea proastă e c-o să-l citească tot gaşca Economist/New York Times. Dar nu vă mai ţin de vorbă, mergeţi să aflaţi care-i „adevărul adevărat despre căsătoria dintre Chris Martin şi Gwyneth Paltrow” sau să citiţi „un interviu cu sufletul lui David Beckham”. De fapt, chiar vă recomand articolul „Seymour Hoffman: not waving but drowning”, sînt acolo două versuri minunate din Stevie Smith. După care vă puteţi întoarce la BBC News, unde lucrurile sînt ceva mai clare.